Si busca un saxofonista vintage [normal], no tiene que preocuparse de a quién preguntar. Si busca un virtuoso del jazz que esté familiarizado con los saxofones vintage, hay muchos en Japón. Sin embargo, el instrumento en este caso no es [corriente]. Y probablemente no haya ningún intérprete en Japón que haya tocado alguna vez un Varitone en pleno funcionamiento. Teniendo en cuenta las características y posibilidades de este instrumento, así como sus limitaciones, queríamos un intérprete que pudiera cumplir una serie de condiciones.

En primer lugar, el intérprete debía ser hábil en el manejo de los efectores. Naturalmente, esto era imprescindible. Hay que controlar la respuesta ambigua de los efectores analógicos, y el efecto en sí es bastante idílico en comparación con los efectos digitales. En resumen, la respuesta es generalmente lenta. Se requiere un alto nivel de experiencia y un buen sentido de los efectos para incorporar esta complicada función a las actuaciones reales.
foto En segundo lugar, tiene una musicalidad versátil. Escuchando a músicos de jazz que utilizaban este sistema en el pasado, me di cuenta de que el verdadero valor de este saxofón eléctrico se transmite fácilmente más allá de los límites del jazz. Las interpretaciones que siguen el formato del bebop o del jazz moderno acaban con un "Oh, ya veo".

El verdadero atractivo de Varitone reside en la mezcla de sonidos crudos y con efectos. Soñaba con una "improvisación" no relacionada con el género, como hilar frases mientras me inspiraban los cambios de sonido.

Esto último no era un requisito absoluto, pero tenía que ser un intérprete que no utilizara un Amesel Mark Six como instrumento principal. Con suerte, sería aún mejor si se tratara de un intérprete feroz que no se sintiera tan atraído por Selmer en general.

El sistema Varitone es una variante del famoso Amesel Mark Six con un tubo de cableado que detiene la resonancia y un agujero perforado en el precioso mástil. Si le gustan los Seis, se sentirá decepcionado en cuanto vea este instrumento. Y desde el punto de vista de alguien que aprecia el sonido original de un seis, la tensión se rebaja desde el principio, pensando que no hay necesidad de tomarse la molestia de electrificar un seis que está en tan buenas condiciones. Eso sería un problema.

De hecho, una vez anuncié a unos cuantos jugadores que tenía algo así en mi tienda y pregunté por sus reacciones, pero como esperaba, recibí a cambio algunos comentarios fríos, como "Sí, lo sé, es una pérdida de dinero" o "No haces más que enchufar pedales de efectos". Es difícil reflejar el encanto de este instrumento en tu forma de tocar a menos que seas un músico interesado al 100% en él. Así es como me sentía yo.

Encuentro con el saxofonista Kunikazu Tanaka

Al día siguiente, el personal técnico nos informó de que el circuito del amplificador estaba a punto de ser restaurado.
'Antes de nada, tengo que ponerme en contacto con Kunikazu Tanaka...'
El amplio abanico de condiciones mencionadas al principio de este artículo. ¿Existe realmente un jugador ideal que pueda cumplirlas todas? Algunos dicen que sería imposible encontrarlas todas. No podemos pedirle al Sr. ▲ que lo haga por el momento. Si los resultados no son buenos, lo peor que puede pasar es que no tengamos más remedio que cancelar el proyecto. Sería una gran falta de respeto a los jugadores.
La primera vez que se celebró el proyecto, los músicos estaban allí. Kunikazu Tanaka es un saxofonista que ha estado activo en el conjunto "Tokyo Mid-Low Range", con 11 saxofonistas barítonos, y en la banda bicéfala "sembelIo", con Yuichi Oki (p) de Scapara. Ni que decir tiene que su musicalidad es extremadamente variada, y que debió de haber una época en la que se dedicaba bastante a los efectores. Es la única persona a la que pediríamos que tocara una demo del Varitone. Había decidido por mi cuenta que era el mejor candidato.
foto: Sin embargo, a estas alturas, ni siquiera me he puesto en contacto con él. Hacía mucho tiempo que no me ponía en contacto con el Sr. Varitone, así que cogí el teléfono para intentar al menos contactar con él, pero mientras pensaba por dónde empezar y qué explicarle, no me cabía en la cabeza. Colgué el teléfono y salí del restaurante para almorzar.
Nada más salir, me encontré en medio de la multitud de la calle principal. Entre la multitud de la calle principal, vi a un hombre grande que sobresalía de la multitud por una cabeza. Llevaba un peinado característico. Llevaba un saxofón barítono bajo el brazo, que parecía un saxofón tenor en contraste con su cuerpo. Caminando hacia él estaba Kunikazu Tanaka, el hombre en persona. Se me puso la carne de gallina. Este tipo de cosas ocurren. Me sentí agradecido por este fatídico encuentro.

 

Actuación de demostración

El resultado es el que podéis ver. Unos días después del fatídico encuentro, el Sr. Tanaka vino a la tienda. Le pedí que me dejara el resto a mí, y eso fue todo. Inmediatamente después del ensayo, que duró menos de 10 minutos, incluidas las comprobaciones del funcionamiento del equipo. La actuación de demostración fue una actuación en directo.
El lugar es la zona de ventas de la tercera planta de la tienda. Un espacio reducido frente al mostrador de la entrada. El intenso haz de calor del foco le daba directamente, aunque no se veía en la pantalla. A pesar de un entorno tan pobre, ofreció una actuación maravillosa que superó las expectativas.

Me pregunto cómo habrían reaccionado los desarrolladores del selmer Varitone si yo les hubiera mostrado esta demostración allá por 1965. No cabe duda de que este instrumento se presentará muchas veces en el futuro como material para fuentes sonoras.

La caja de control se encuentra en el protector de la llave, debajo del cuerpo del saxofón, y los mandos para ajustar la profundidad y la amplitud del trémolo (DEPTH) se encuentran en la parte frontal del amplificador. El propio intérprete tiene que cambiar estos mandos mientras toca el saxofón, pero en actuaciones anteriores el intérprete simplemente ha decidido primero los ajustes del controlador y ha activado y desactivado el interruptor NORMAL en momentos clave. En esta "Actuación de demostración", las funciones originales del Varitone se aprovechan al máximo y se combinan varios ajustes en una misma canción. En la película, se puede ver al Sr. Tanaka ajustando los mandos al instante sin ninguna interrupción en el fraseo. Ver la actuación de demostración mientras se comprueban los cambios de sonido y estas acciones proporciona una experiencia nueva e interesante.

Todo empezó un día en que me encontré por casualidad con el Sr. Mizumoto, vendedor de instrumentos musicales de segunda mano, en la calle, en Okubo.
Me dijo: "Hace mucho tiempo. Después de terminar mi negocio, volví a visitar la tienda. Oí la palabra "varitone" por primera vez y pensé: "¿Qué? Cuando me trajeron el producto, no pude evitar decir "¡Oh! Dije: "¡Oh!

El MK6 brillante y el amplificador con el logotipo de Selmer, por alguna razón... ¿qué es esto? La cuidadosa explicación del Sr. Mizumoto reveló que se trataba de un sistema de efectos analógico desarrollado para hacer frente a la era eléctrica, y sus ojos se clavaron en las modificaciones "eléctricas" añadidas al propio saxofón. El mástil con un micrófono piezoeléctrico acoplado, las "tuberías" que atraviesan el cuerpo para el cableado y la marca6 estampada a modo de disculpa en un lateral... ¡una rareza entre las rarezas!

En primer lugar, intenta tocar el saxofón..,Reconozco que no soy saxofonista.¡Soy un jugador no-Selmer confeso, pero ah, es el mark6! Y me impresionó mucho el tacto nuevo, casi sin usar, del saxofón.

Luego pasamos a la prueba "enérgica", que resultó muy interesante. En primer lugar, los ecos son lo que podríamos llamar los ecos eléctricos de la época. El octavador sólo funciona si le pones una cierta cantidad de aliento, o si no haces vibrar el tubo con un sonido que contenga muchos sobretonos. El trémolo ondulaba sin piedad como un corazón artificial, y combinado con la sensación general de ineficacia y mal manejo, me pareció un sistema encantador.
De hecho, hubo un tiempo en que fui bastante adicto a los efectos, y utilicé delays digitales y analógicos, bucles, filtros de envolvente/auto-wahs, whammies, octubers, etc. (todavía los utilizo de vez en cuando).

El varitone no tiene ese 'golpe' digital ni esa respuesta sensible en absoluto, pero teniendo en cuenta la música de la época para la que se fabricó, sin duda estaba orientado a un sonido muy a la moda. No es difícil imaginar que la sensación de que un sonido completamente distinto de una reverberación en directo se 'energetizara' a través del propio cuerpo y saliera al exterior debió de suponer una frescura que los que nacimos en una época en la que los efectos eran moneda corriente no podíamos entender. El personal de la parte "eléctrica" debía de estar lleno de entusiasmo, pero los artesanos del saxofón aún se preguntaban "¿por qué hacen esto? Me imagino a los constructores de saxofones pegando las tuberías según las especificaciones, mientras ladeaban la cabeza y se preguntaban "¿Por qué estamos haciendo esto?

No sé cuántos de estos sistemas se fabricaron realmente, pero probablemente no hubo muchos en el mercado. El coste de producción habría sido elevado, y la competencia con los micrófonos piezoeléctricos Barcusbury habría sido inevitablemente desventajosa, por lo que es posible que quedaran enterrados en la sombra. Las grabaciones reales de Eddie Harris y Sonny Stitt todavía están disponibles (no las he escuchado, por cierto), pero cuando grabé esta muestra de sonido, sólo me pidieron que tocara algo que no fuera sólo bebop con efectos (risas). No tuve tiempo de conocer el sistema lo suficiente como para grabar esta muestra de sonido, así que intenté hacer lo que se me ocurrió en ese momento en el momento. Creo que sería interesante grabar muestras de la versión 2, por ejemplo, para utilizarlas en actuaciones en directo en el futuro.
Como anécdota, más tarde vi un alto que formaba parte del sistema varitone en el taller de un reparador que conozco, pero al que le habían quitado todo el cableado y las tuberías y ahora era "sólo un saxofón alto". Fue como ver a un guerrero caído, y sentí un toque de soledad en el corazón.

Perfil de Kunikazu Tanaka

Nació en 1966. Aficionado al jazz y a la música pop desde su época universitaria, aprendió a tocar el saxofón de forma autodidacta. Con un tono dulce y un estilo que se ha descrito como "tener una visión de pájaro de una amplia gama de música", crea una presencia original a la vez que se mezcla con todo tipo de sonidos. Además de sus actividades en solitario, incluido el jazz, ha participado en 'sembello (una banda bicéfala con Skapara Oki)', 'Tokyo Mid-Low Range (un conjunto de 11 saxofonistas barítonos)', 'blackvelvets (una reinterpretación contemporánea de la música ambiental)', 'Kunikazu Tanaka jazz trio' y otros.
Ha actuado en festivales de Nueva York, Londres, Monterey y otras ciudades de Japón y el extranjero. Sigue ampliando su campo de actividades.

www.kuni-kuni.net

Ensayos.

Recuerdo cuando conocí el sistema Selmer Varitone. De antemano, era un deadstock, ¡como nuevo! Sólo me habían dicho que era un Amesel Tenor número 140.000. Se me aceleró el corazón. En cuanto abrí la caja, pensé: "Eh, ¿quién es? Lo dejaste ahí con los pedales de efectos, está como nuevo, no me lo puedo creer ahora, ¿y tú? ¿Qué es eso? Están pegados..."

Para ser honesto, yo era uno de los decepcionados. Cuanto más la miraba, más suspiraba de decepción. El cuello y el cuerpo estaban prácticamente intactos y sin accidentes. Una Mark Six en perfectas condiciones. Y sin embargo...

Conseguí recuperar la compostura e investigué un poco sobre este producto, y encontré el nombre de Eddie Harris entre los músicos que utilizaron el equipo en los años sesenta. Escuché tocar a Harris. Habían pasado más de veinte años. Me trajo recuerdos de cuando escuchaba los mismos discos cuando era estudiante. Ah, lo conocía. Podía oír la superposición de octavas delgadas como mosquitos mientras tocaba un funky completamente suelto. Ya entonces me parecía que el tratamiento del sonido era algo cutre, pero nunca pensé que se trataba de tocar con un saxofón eléctrico. ¿Este es el sonido de Varitone? Cada vez estaba más decepcionado.

El cambio llegó cuando se restauró una parte del sistema moribundo. Las pastillas del mástil volvieron a la vida, así que probé a tocarlo un rato. Me estremecí ante la potencia de la imperfecta pero persistente octava. Era una dimensión diferente de las octavas con piel de mosquito que había escuchado en disco. Estaba convencido de que esto iba a ser interesante.

Por último, me gustaría dar las gracias al Sr. Tomita y al Sr. Sato por sus esfuerzos en la afinación de este problemático instrumento.

Oficial de planificación: mizumoto.

 

*Por último, disfruten de la toma del ensayo justo antes de la grabación de la actuación de demostración. Aunque se trate de un ensayo, merece la pena escuchar la interpretación.