由 H.&A.selmer 公司(= 所谓的 Amesel)制造的 "Varitone "电子萨克斯管系统于 1965 年面世,一些爱好者和收藏家对其有所了解,但存世的乐器数量极少,包括放大器在内的完整系统也从未面世。包括功放在内的系统细节在很大程度上一直不为人知。甚至它的存在也几乎被遗忘。

几年前,一家二手音乐商店从海外收购了一套完整的 Amesel "Varitone "次中音萨克斯管系统,其保存状况极为完好。然而,虽然萨克斯管本身几乎完好无损,但关键的电气系统却已有 40 多年的历史,而且只有少数几个零件可以使用。
这支萨克斯风一直处于 "封存 "状态,但在我们专业技术人员的帮助下,该系统终于濒临完全修复,并制作了一个专题页面。

我们很高兴为您呈现一个由两部分组成的专题,介绍这件前所未见的先锋电子管乐器。

首先是对 Varitone 的详细介绍,这在世界上其他任何地方都很少见。

这种乐器的介绍见《SAX & BRASS Vol.10》(Ritto Music)第 083 页 "PRECIOUS HORN Cafe"。

第一部分 - 介绍 -。
 

具有强烈创新性的产品能被世人接受并获得好评,实属罕见。越是激进的产品,似乎越是注定只能成为时代的花朵,被传统思维的高墙所阻挡。

1965 年,H&A.Selmer 公司推出电萨克斯风 "Varitone"。

当时锥形国王美国萨克斯管市场的霸主,敢于挑战半实验性的混合管型。
从 20 世纪 50 年代末开始,爵士乐进入了极其崇高和艰难的[自由爵士乐]时代。当爵士乐在商业上逐渐衰落时,摇滚乐和灵魂乐却在美国音乐舞台上大放异彩,电子乐器开始成为演奏的主流。
随着音乐越来越电子化,原声管乐器将退居音乐舞台的角落。在爵士乐和其他形式的不插电音乐成为流行音乐和商业音乐的时代,A. Selmer 公司获得了巨大的发展。

电萨克斯风的开发现在乍一看似乎有些鲁莽,但这可能不仅是萨克斯风这一乐器的一场大战,也是 A. Selmer 公司的生死存亡之战。

 

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萨克斯管管身说明

由 A. Selmer 开发的 "Variton "电萨克斯风是对 MARK VI(美国塞尔默)的无畏和无拘无束的 "改造",MARK VI 是一种在管乐器历史上仍然闪耀着灿烂光芒的著名乐器。

管身是 14 万系列的 Amesel 次中音萨克斯。琴身保存完好。第 140,000 支萨克斯是在六马赫小改款之后制造的。管身、管颈和喇叭口的形状没有任何改动,与正常的第 140,000 次六号管完全相同。

油漆有轻微剥落和擦伤。可能只使用过几次,或检查过运行情况。安装的所有衬垫也都是原装的。

按键动作出奇地精确和轻盈。中低音绵密,高音清晰厚实。这是一支真正的六马克次中音萨克斯管,经得起时间的考验。


管颈

首先是管颈。这是一款晚期型号,是在对六代萨克斯管的管身进行小幅改动之后的产品。保存状况良好,没有任何事故或损坏。琴颈上安装了压电拾音麦克风,这是一种当时备受关注的新型材料。为什么要在萨克斯管的重要部分--管颈上安装麦克风呢?这是有充分理由的(参见单独的系统说明)。

塞尔默 Varitone 麦克风位于距离管颈顶端 50 毫米处。它固定在焊接在管颈上的黄铜底座上。因此,琴颈软木塞的缠绕长度比普通 6 号软木塞略短。直径约为 19 毫米。连同底座的高度仅为 14 毫米。这在当时的麦克风中是非常小的。当然,它也不会阻碍演奏者的视线。

麦克风的电缆通过一个微型插头连接到焊接在机身顶部的插孔。插头是可插拔的,因此可以像普通萨克斯管一样拆卸管颈并自由调节角度。

这意味着从麦克风到插孔之间会露出一条细线,但它穿过管颈侧面的一个环,不会影响八度音键。


管身

琴身底部像血管一样突出的黄铜棒上装有麦克风电缆线。这样做的目的是为了保护电缆,同时确保电气功能不会对演奏者造成任何限制。当然,黄铜棒也是在制造过程中焊接的,并与琴身一起涂上了自然干燥的漆。

它们被完美地焊接在琴体上,轻轻避开了音孔和八度音键之间的细微缝隙,这样电缆就不会以任何方式干扰按键操作。

为确保电缆线尽可能笔直,电缆杆略微浮于护键腿之上,并在连接 U 型管的琴体环之前沿着琴体曲线弯曲,然后再穿过琴体前侧。

控制器长 100 毫米,宽 60 毫米,厚 35 毫米,其设计符合所固定的护键的尺寸。控制器的安装位置必须不影响正常的按键操作、声音或音高,但演奏者在演奏时仍可对其进行操作。与麦克风和电缆的巧妙安装相比,控制器的外观可能显得有些勉强,但控制器本身很轻巧,完全不会影响演奏者的演奏。

缆线从管身底部顺着 U 型管内侧穿过铜棒,然后穿过管身环上连接喇叭管的圆环 低音 B、B♭电缆连接到安装在低音 B、B 键护板上的控制器

 

电缆从机身背面下方穿过 U 形管内部,从黄铜杆中穿出,然后穿过连接喇叭管的机身环上的环。♭电缆连接到安装在低音 B、B 键护板上的控制器

 

不难看出,萨克斯管本身就是一把普通的萨克斯管,不过,内嵌麦克风和静脉状电缆盖的管颈还是让人有些意外。没有任何迹象表明,在将萨克斯管改装成电动版本时,曾对管颈形状或乐器设计进行过任何特殊改动。任何会干扰按键动作的部件或电缆都被避免了。控制器的重量几乎感觉不到。正常演奏时的操作非常流畅、紧凑。Amecel 的特性得以保留。如果不启动电气系统,Amesel 次中音的音色就会和您习惯的音色一样(即很棒)。

因此,开发 "Variton "的关键在于将电气系统(包括麦克风和专用放大器)与乐器本身连接起来,同时又不影响六合彩这种高成就音响乐器的特性和功能。

下面的系统说明是由负责在我们网站上拥有超高点击率的 "放大器 Mannyoji "专栏的专家富田先生提供的,他日以继夜地努力使这个处于半休眠状态的系统完全恢复。对于那些通常演奏管乐器的人来说,这是一篇非常癫狂和详细的解释,但值得一读,包括塞尔默不为人知的成就。它还能让您了解当时 "Variton "的发展有多么激进。

系统描述

1965 年,H&A Selmer 公司开发电萨克斯风的主要理念是 "保持萨克斯风的基本音质和性能"。电萨克斯风并不像电吉他那样,是一种与原始原声乐器相去甚远的乐器,虽然它可以进行电子放大并具有各种效果,但其音色就是萨克斯风的音色,同时电子功能也不会对演奏者的演奏造成任何限制。为了实现这一理念,我们进行了多次尝试,并与众多萨克斯演奏家进行了讨论。


第一项任务是收集萨克斯管的声音,以便将其放大。为此,巴黎 H.Selmer et Cie 公司的技术人员让-塞尔默(Jean Selmer)进行了各种试验,以便将麦克风安装到萨克斯管管身。众所周知,用一个麦克风很难捕捉到萨克斯管的全部声音,因为萨克斯管内部的声学峰值点会随着音高和演奏技巧的不同而变化。理想情况下,最好是在每个音孔中都安装单独的麦克风,但从使用便利性和成本方面考虑,这都是不可行的。为此,他收集了各种声学样本,并根据数据确定所有频率都集中在吹嘴和琴颈处。如果偏差几毫米,这种确定点的方法就会失效,因此在生产时,麦克风不是可拆卸的,而是固定在萨克斯管的管颈上。

H&A Selmer 公司随后委托 Electro Voice(当时美国领先的音频设备制造商之一)设计并生产电子部件。当时,塞尔默公司也为总部位于伦敦的塞尔默英国公司生产放大器,但塞尔默英国公司的放大器主要是用于电吉他的电子管放大器,主要面向摇滚音乐,因此该公司向位于邻州密歇根州的麦克风和音频设备专家 Electro Voice 求助。使用位于密歇根州的麦克风和音频设备专业制造商 Electro Voice 的技术似乎是最佳选择。
Electro Voice 于 1927 年由 Al Kahn 和 Lou Burroughs 在路易斯安那州南本德成立,与 H&A Selmer Inc.当时,公司名为 Radio Engineer,从事收音机维修和麦克风制造,据说创业投资仅为 30 美元。

1930 年,应圣母大学橄榄球队教练克努特-罗克尼(Knute Rokney)的要求,他们制造了一套扩音系统,用于放大教练在赛场上的声音。罗克尼称之为 "电子语音",他们将公司更名为 "电子语音"。
顺便提一下,"电子语音 "的教父克努特-罗克尼是一位英雄人物,他在圣母大学执教的 12 年中,取得了 105 胜 12 负 5 平的战绩,其中包括一场与军事学院的传奇胜利,这场胜利后来被拍成了电影。这部电影后来被改编成电影,讲述了与陆军战争学院的传奇之战,年轻的罗纳德-里根也参与了演出。(Knute Rockne: All American/1940 Warner Brothers/导演:Lloyd Bacon/主演:Pat O'Brien)

1934 年,Electro Voice 开发出使用双线圈的无噪音麦克风,随后于 1946 年迁至密歇根州布坎南,并将业务扩展到音响设备领域,尤其是扬声器。1946 年,公司迁至密歇根州布坎南,进军音响设备领域,尤其是扬声器。20 世纪 60 年代,当世界的目光转向太空探索时,Electro Voice 麦克风随宇航员约翰-格伦(John Glenn)参加了美国国家航空航天局(NASA)的 "水星计划",飞上了太空。与此同时,在好莱坞电影的鼎盛时期,Electro Voice 还因其电影收音麦克风获得了奥斯卡奖。
Selmer Varitone Electro Voice 公司作为声音和麦克风领域的领军企业,收到了来自 H&A Selmer 公司的请求。H&A Selmer Inc.要求设计一种麦克风,最大限度地发挥单个声音收集点的功效,并生产一种放大器将其放大,这种放大器是由让-塞尔默在巴黎开发的。

Electro Voice 根据让-塞尔默的想法尝试了各种传声器设计。当时,带状麦克风(速度麦克风)的声音最自然,频率响应最好。然而,带状麦克风因潮湿而臭名昭著,而且还容易受到风压的影响。因此,Electro Voice 使用了压电元件(见压电晶体/压电拾音器),这种新型材料在当时备受关注。这种材料能感知振动并将其转换为电信号,非常适合拾取萨克斯管的声音,而且由于它的制造尺寸非常小,直径约为 19 毫米,厚度约为 12 毫米,因此可以在一个很小的声音采集点实现最大效果,而不会受到风压或过度振动的干扰。

在拇指钩的右侧安装了一个控制器,用于在演奏时控制扩音音量和其他控制器。使用该控制器,演奏者不仅可以调节音量,还可以确定几种不同的音调,并使用颤音、混响和八度(记号:OCTAMATIC)等效果。考虑到混响在 1963 年左右首次用于电吉他放大器,不难看出它是多么前沿。八度音程是通过使用二极管等分频器将输入信号的频率减半,从而将音调调低一个八度的功能。虽然它在当时首次用于模拟合成器,但作为乐器效果却非常罕见,从某种意义上说,它比电吉他更先进。毫不夸张地说,它比电吉他更先进。
功放部分是所有声音的出口,由一个前置放大器和一个使用场效应管的输出部分组成,前置放大器设计有专用的高阻抗输入,以应对压电元件的输出,颤音和八度音效电路也安装在前置放大器部分,并由控制器发出的信号激活。颤音和八度音效电路也安装在前置放大器部分,由控制器发出的信号激活。

安装在机箱天花板上的前置放大器

塞尔默 Varitone 颤音电路的光耦合器上标有著名军火制造商 Raytheon 的名字。音头部分的后部还配备了一个弹簧混响单元,也是为高阻抗而设计的。

弹簧混响单元内置于其中。

它可以通过磁铁与主机相连或分离。输出部分也固定在底部。

场效应管用作主要放大元件。

在输出部分的底部还可以看到 EV(Electro Voice)标识。

在这个真空管仍是主流的时代,在输出部分使用刚刚发明的场效应晶体管(FET),也成功地获得了清晰、平直的音色和丰富的音量,而且失真很小。扬声器配备了一个 SRO12 12 英寸铝镍钴扬声器,这在当时被认为是最好的扬声器之一。

 

SRO12 扬声器是当时制造的第一款扬声器,其输出音量高达 103db,比普通的 Electro Voice 扬声器高出 3db,峰值范围高达 300W,这在当时是不可思议的。
新型场效应管技术与高品质、极其坚固的扬声器相结合,产生了极其清晰和响亮的声音。萨克斯风的音色跃然纸上,首先让人惊讶的是它的声压,这是单个 12 英寸扬声器无法企及的。遗憾的是,没有关于输出功率的文档资料,但可听音量相当大,考虑到输出部分和扬声器的规格,其功率肯定与近年来的 100W 级相同。而当八度音柱打开时,咆哮的低音声浪十分凶猛,甚至比现代电子乐器还要沉重和响亮。当然,在正统使用中,它的音质足以产生富有表现力的优美萨克斯音色,而且根据演奏者的形象,任何音色的产生都是可能的。

在萨克斯管技术领域,Selmer 和 Electrovoice 仍然是两个世界领先的品牌。Selmer 和 Electrovoice 这两个至今仍是世界顶级品牌的合作,是在 20 世纪 60 年代方兴未艾的浪潮中走出的一条合作之路。这一型号继续散发着这样的光环。

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第一部分 - 结语

经过大量的技术和资金投入,"Varitone "已经达到了产品的完美水平。然而,至今还没有一位萨克斯演奏家能够百分之百地使用它的功能,更不用说创作出能展现其前卫电音的音乐了。


事实上,在 "Varitone "推出 5 年后,经过效果处理的管乐器成为现实,即迈尔斯皇帝的 "电动小号"。迈尔斯在他的小号的吹嘴柄上插入了一个巴卡斯浆果拾音器。

在震撼人心的电子节奏中,小号通过 wah 踏板发出扭曲的声音,这种非正统的声音产生了强烈的震撼力。如今,Brecker 兄弟乐队的兰迪-布雷克(Randy Brecker)、近藤仁典(Hitonori Kondo)和尼尔斯-彼得-莫尔维尔(Nils Petter Molvell)等小号演奏家仍在使用同样的系统。

与此同时,萨克斯管的电气化最终被音乐市场所接受,因为它完全脱离了萨克斯管本身。以 1974 年美国 Computone 公司推出的 Lyricon(=Lyricon)为起点,YAMAHA 公司的 WX 和 AKAI 公司的 EWI(其专利已被收购)等也相继推出。如今,它们被称为管乐器合成器,被许多演奏家所使用。

 

 

第二部分
Soundfile 的控制器评论
示范表演
下一期,我们将介绍 "Varitone "音色这一关键功能。我们将为您带来该系统带来的各种音色,以及控制器解说!敬请期待。......未完待续。