GIBSON 1954 Les Paul

 

La Gibson Les Paul es sinónimo de guitarra eléctrica y no es exagerado decir que la música moderna no habría nacido sin la existencia de este instrumento.


Desde su nacimiento en 1952, la han utilizado músicos legendarios como Eric Clapton, Jeff Beck, Jimmy Page, Duane Allman, Mike Bloomfield, Gary Moore, Randy Rose, Slash y Takahiro Matsumoto, por nombrar sólo algunos. La banda sigue atrayendo una popularidad y admiración constantes.


Desde su lanzamiento, la Les Paul ha sufrido una serie de cambios de especificaciones y descatalogaciones temporales, por lo que cada año tiene sus propias características, pero en esta ocasión nos gustaría centrarnos en la rara Les Paul con tapa dorada de su lanzamiento inicial. Por favor, tómese su tiempo para contemplar estas joyas que abruman con su presencia incluso con sólo mirarlas.

1954 Gibson Les Paul


Esta Les Paul del 54 tiene un puente de barra. La compacidad del puente de barra da a la tapa del cuerpo una forma atractiva. Aunque hay algunos problemas con la octavación y la precisión de afinación, muchos músicos parecen preferir este puente, al igual que con la Les Paul Junior. Además, el hecho de que el sonido sea un poco violento parece gustar a los entusiastas. Desde que Jeff Beck le puso un PAF y tocó de maravilla, se ha inculcado la conciencia de que está bien mantener el puente de barra, y los guitarristas con espíritu rockero tienden a preferir esta '54 con puente de barra. ' Con la '52, ese cordal trapezoidal está torcido y es difícil de tocar. El ángulo de la articulación del mástil también es poco profundo, por lo que la tensión de las cuerdas es débil y no del todo sólida como una roca. Inevitablemente, a la hora de elegir una tapa dorada vintage, la '54 es probablemente la guitarra más asequible en términos de contenido y coste.

La chapa de la cabeza es Hollywood (acebo) y el logotipo es de concha de mariposa blanca. La tapa de la caña está muy limpia, pero hay algunas 'marcas de rodillo' que se pueden ver cuando las tablas fueron procesadas en su momento, lo que confirma que se trata de un original de esa época.

El ángulo de la cabeza es de 17 grados, como ha sido desde 1952. El mástil de la Gibson está maderado de forma que la veta está inclinada, lo que hace que la veta desde la cabeza hasta la parte posterior de la cejuela, que es propensa a romperse, sea más recta, ganando así resistencia. La otra ventaja de este método es que el grano del mástil se corta finamente, lo que acelera la dispersión de la humedad y permite que el mástil se aclimate rápidamente al entorno. Este método de cortar la madera es muy costoso y extravagante porque sólo se puede hacer un pequeño número de mástiles a partir de una sola pieza de madera cuadrada, pero muestra el enfoque que Gibson daba a la fabricación de instrumentos en aquella época.

La Gibson Les Paul utiliza una construcción de mástil fijo y la varilla del braguero se ajusta desde el lado de la cabeza. El truss rod ha sido utilizado por Gibson desde la década de 1920, y además de su propósito original de ajustar el mástil, también sirve para mantener la fuerza del mástil, que se ha vuelto blando debido a la eliminación de la madera.

Los números de serie de las guitarras macizas de 1952 a 1960 se numeran con el primer dígito, que es el último del año, seguido de cuatro a cinco dígitos. Ésta es la "4 3046", que la identifica como la Les Paul número 3046 fabricada en 1953.

Una de las principales características de los modelos Les Paul originales de Gibson era la sólida construcción del mástil: cuando se introdujo en 1952, el ángulo de la articulación del mástil era de 1 grado, pero a partir de 1953 se cambió a 3 grados. La construcción de mástil engastado se consigue normalmente rectificando el extremo del alma del mástil, que está incrustado en el cuerpo, más fino y "rugoso" que el cuerpo, pero el alma de Gibson está articulada al cuerpo manteniendo el mismo grosor que el talón del mástil y no está "rugosa". Esto permite una superficie de unión más amplia entre el cuerpo y el mástil y sin huecos innecesarios. De aquí proviene también la resistencia y el excelente sustain que caracterizan a Les Paul.

Gibson era una empresa que trabajaba la madera con gran destreza. Los orificios para el cableado y las cavidades para los mandos que conectan las cavidades individuales se mecanizan y encolan antes de pegar la caoba y el arce. Para garantizar que los mandos estén orientados de forma que coincidan con el ángulo de la tapa arqueada, la parte inferior de arce de la tapa se mecaniza desde dos ángulos diferentes. Se trata de un proceso que lleva mucho tiempo, pero es la razón por la que es un instrumento famoso.

El condensador está fabricado por Cornell Dubilier GRAY TIGER y el pote por CTS.

 El fondo del cuerpo es de caoba de una sola pieza sin excepción.
El arce de la parte superior del cuerpo ha sido destruido por la pintura dorada mate, por lo que es difícil estar seguro exactamente de qué está hecha la parte superior, pero normalmente está hecha de dos o tres piezas de arce, y a menudo de seis piezas. El color dorado parece ligeramente verdoso porque la pintura de la época se aplicaba mezclando polvo de bronce con pintura de laca, lo que oxida el bronce de la pintura y produce el color dorado intenso de la tapa.

La técnica de la tapa arqueada (tapa curva) era exclusiva de Gibson, que poseía una máquina de tallar madera, y no era propiedad de Fender en aquella época, lo que diferenciaba a la guitarra de otras guitarras macizas en que era más cara.

La combinación de un cordal de puente y una pastilla P-90, que sustituyó al cordal de puente trapezoidal de 1953, fue una característica importante de las Les Paul de esta época.

Patente del puente/cola de clavija presentada por Ted McCarty en enero de 1953. También conocido como puente Barr o puente McCarty, este puente se utilizó hasta 1955 aproximadamente. A partir de entonces se siguió utilizando en las Les Paul Junior y Specials. El material utilizado es aluminio ligero.

Clavijas fabricadas por Crewson 320VP, comúnmente conocidas como "sin línea" sin las letras Crewson en las clavijas. Los botones de las clavijas también se conocen como "1-cob" porque tienen forma de asta y una sola protuberancia.

La junta del mástil tiene una junta de inserción profunda, que se introduce más de la mitad en la pastilla. Por supuesto, en aquella época no existía ningún nombre para las articulaciones de inserción profunda y ésta era la especificación natural. Al hacer la superficie de contacto de la articulación más ancha y profunda, las vibraciones del mástil y del cuerpo pueden reflejarse directamente en el sonido, además de aumentar la resistencia. Este sistema se utiliza habitualmente hoy en día, pero el hecho de que se estableciera en esta época demuestra el alto grado de perfección del propio instrumento Les Paul.

La pastilla es una sola pastilla P-90 introducida en 1940, con dos imanes de alnico intercalados en el polo, y la bobina está enrollada en una bobina de plástico.
El cable es AWG #42, enrollado con unas 10.000 vueltas, para un sonido gordo y pegajoso. La tapa no es del tipo convencional de orejas de muelle, con la parte de fijación del tornillo junto a la pastilla, sino del tipo de pastilla de jabón, con la parte de fijación del tornillo entre las cuerdas 2ª y 3ª y entre las cuerdas 4ª y 5ª. Tanto las orejas de muelle como las barras de jabón tienen la misma construcción. La carpintería bajo las pastillas también está cuidadosamente acabada, lo que demuestra una vez más el alto nivel de la tecnología de Gibson en el trabajo de la madera.

Pomo cilíndrico dorado, utilizado en las Les Paul desde su nacimiento en 1952 hasta aproximadamente 1955.

Los diapasones son de palisandro de Brasil, una madera mundialmente conocida que actualmente figura en la lista de especies en peligro de extinción de la Convención de Washington y cuya importación y exportación están prohibidas. Es una madera más pesada y dura que el palisandro ordinario, lo que refuerza el mástil blando y produce un ataque de núcleo sólido.

El pomo de palanca ha sido fabricado por Switchcraft desde entonces. La perforación y el proceso de colocación también se procesan con mucho cuidado.